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El despertador como profesión

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En un momento histórico en el que la tecnología avanzaba, el trabajo en ciudades se hacía más y más popular, y la gente vivía a partir de horarios establecidos en vez de horarios “naturales” como se usaba en trabajos de campo y no había relojes despertador, la sociedad tuvo que acudir a la solución más simple; pedirle a alguien que les toque la puerta por la mañana.

El knocker-upper traducido al español como “despertador” fue una profesión durante la Revolución Industrial en Inglaterra e Irlanda alrededor de 1920. Los relojes despertadores todavía no existían, por lo que el trabajo consistía en despertar a la gente para que llegaran a sus respectivos trabajos a tiempo.

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No era tan sencillo, los que se dedicaban a esto tenían herramientas especiales, utilizaban una vara para golpear la puerta de sus clientes o arrojaban piedras a sus ventanas. A ellos les pagaban de manera semanal y ni siquiera se cercioraban de que el cliente hubiera despertado. Cuando el cliente vivía en un edificio alto, el despertador golpeaba hasta la ventana con una vara lo suficientemente larga.

Muchas personas que se dedicaban a esto, en especial en las ciudades más desarrolladas como Manchester, eran hombres y mujeres viejos y algunos oficiales que buscaban ganar un dinero extra.

Una de las menciones más conocidas de esta profesión es en el libro de Charles Dickens Great Expectations, o “Grandes esperanzas”, pero a pesar de todo es una de esas usanzas que son tan temporales que las quitamos de la memoria colectiva y las olvidamos para siempre, pero recordarlas nos ayuda a pensar cuando la vida era  más simple.

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