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Las 12 tareas de Hércules

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Heracles o mejor conocido como Hércules, era el hijo de Zeus y Alcmena, alcanzó la fama dentro de la mitología griega gracias a la supuesta fuerza sobrehumana que lo caracterizó en batalla.

Era conocido como el más fuerte entre los mortales, incluso llegando a superar la fuerza de muchos dioses, una forma de compensación a su falta de inteligencia y sabiduría.

De entre sus hazañas más conocidas se encuentran los 12 trabajos que le asigno Euristeo como condena por haber matado a su propia esposa e hijos:

Trabajo 1: Matar al León de Nemea y quitarle la piel

Aquel león era una bestia que aterrorizaba Argólida, Hércules disparo todas las flechas que tenía a la mano, sin embargo, esto no sirvió de nada pues el animal era inmune a tales armas.

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Hércules se enfrentó cuerpo a cuerpo con el león y tras propinarle un fuerte golpe, aprovecho el desconcierto del animal para asfixiarlo hasta la muerte. Posteriormente lo desolló y se cubrió a sí mismo con la piel para que le sirviese como coraza.

Trabajo 2: Matar a la Hidra de Lerna

Según la mitología griega, en la laguna de Lerna habitaba una enorme serpiente de agua con múltiples cabezas que se dedicaba a acechar a los habitantes de la zona y devorarlos.

En esta ocasión Hércules pidió ayuda a su sobrino Yolao para llevar a cabo la tarea, mientras uno le cortaba una cabeza a la bestia, el otro se encargaba de cauterizar las heridas para evitar que otra cabeza naciera en su lugar.

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Al final, cuando el monstruo murió, Hércules mojó sus flechas en la sangre de la bestia para dotarlas de un poderoso veneno.

Trabajo 3: Capturar viva a la cierva Cerinea

La cierva de Cerinea había sido consagrada por la diosa Artemisa, quien la dotó de pezuñas de bronce, astas de oro y una increíble velocidad que la hacían muy difícil de capturar.

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Se cuenta que Hércules se pasó un año entero persiguiéndola por todo el país hasta que la cierva se dio por vencida y se dejó capturar sin oponer resistencia.

Trabajo 4: Capturar vivo a Erimantiano

Cuando Hércules llevó a la cierva, Euristeo le encomendó capturar al jabalí de Erimantiano, éste era un animal que se encontraba en los campos de Arcadia acabando con los cultivos.

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No fue demasiado complicado para Hércules, pues sólo necesito acorralarlo y someterlo con su fuerza.

Trabajo 5: Limpiar los establos de Augías en un solo día

Esas instalaciones pertenecían al rey de la Elide y ahí habitaban la mayoría de bueyes de la zona.

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Hércules fue astuto y decidió cambiar el curso del río Alfeo para dirigir la corriente hacía los establos y así dejarlos totalmente limpios.

Trabajo 6: Llevar hasta Tirintio las yeguas de Diomedes.

Las yeguas se caracterizaban por su salvajismo debido a que su amo las alimentaba con carne humana.

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Hércules les dio a comer la carne de su propio amo para ganarse su confianza y domarlas; posteriormente las traslado a la corte de Euristeo.

Trabajo 7: Capturar al Toro de Creta

El toro iba a ser sacrificado en honor al dios Poseidón a manos de Minos, el rey de Creta.

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El animal y Hércules entraron en batalla, pero éste consiguió dominarlo y doblegarlo para ser entregado a Euristeo.

Trabajo 8: Robar el cinturón de Hipólita

Una de las tareas más sencillas, pues Hércules sólo necesito cruzar hasta el mar Negro para hablar con la reina, quien accedió a entregárselo.

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Sin embargo, la diosa Hera quiso complicar la tarea e hizo correr el rumor de que Hércules pretendía secuestrar a Hipólita, por lo que las amazonas entraron al ataque y todo terminó en un sangriento enfrentamiento en donde Hércules venció a costa de muchas vidas, incluyendo la de la reina.

Tarea 9: Exterminar los pájaros de la laguna de Estinfalia

Esos pájaros tenían un pico de bronce, el cual utilizaban para alimentarse carne humana.

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Hércules únicamente necesito hacerlos salir de su escondite para abatirlos con flechas.

Tarea 10: Capturar los toros rojos de Gerión

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Hércules tuvo que matar a Euritión y Orto antes de entrar en batalla con Gerión para despojarlo de sus toros.

Tarea 11: Las manzanas del jardín de Hespérides

Según la mitología griega, esas manzanas eran de oro y eran capaces de otorgar la enterna juventud a los dioses. El jardín era cuidado por las Hespérides, un grupo de ninfas, y una serpiente.

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Hércules con apoyo de Atlas, mataron a la serpiente y consiguieron las manzanas.

Tarea 12: Vencer a la muerte y conseguir a Cerbero

Euristeo desconocía que Hércules era amigo de varios humanos y dioses, por lo que el héroe acudió con Hermes, quien lo ayudó a bajar al inframundo. Ahí, ante el mismo Hades, pidió prestado a Cerbero y le fue concedido su deseo.

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La determinación de Hércules hizo temblar a Euristeo, quien decidió perdonarle su condena y concederle su libertad.

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