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Juego de Pelota

  • El juego de pelota, o “Tlatchtli” en Náhuatl, es considerado el deporte más viejo, datando desde siglos anteriores a  la era común.
  • El juego era una especia de ritual religioso en el que los jugadores podían retar a los dioses de las tinieblas y así simbólicamente vencer a la muerte.
  • Este juego se llevaba a cabo por muchas civilizaciones prehispánicas, entre ellas los Putunes, los Toltecas y los Aztecas.
  • Los partidos se disputaban entre dos equipos de 2 a 4 personas, algunos partidos se jugaron como simple recreación en pistas improvisadas, mientras que otros eran espectáculos formales en grandes campos de juego de piedra que podían culminar en sacrificios humanos.
  • La pelota utilizada era de caucho, sumamente pesada y dura. Medía aproximadamente 20 cm. de diámetro. Y se golpeaba con los codos, la cadera y las rodillas, para tratar de hacerla pasar a traves de un aro de piedra colocado en un punto alto.
  • En el juego de pelota azteca del siglo XVI,  los jugadores perdian puntos si la pelota rebotaba más de dos veces antes de volver al otro equipo, si la pelota salía de los límites del campo, o si se trataba, sin lograrlo,de pasar la pelota a través de uno de los anillos de piedra colocados en cada pared a lo largo de la línea central.
  • Se podían ganar puntos si la pelota tocaba la pared del lado contrario, mientras que la victoria decisiva era para el equipo que lograra pasar la pelota a través del anillo, sin embargo, esto no ocurría normalmente, ya que  los anillos se encontraban a seis metros del suelo del campo de juego, por lo que la mayoría de los partidos se ganaban por puntos.
  • Al final de los juegos, los cuales normalmente concluían  cuando se anotaba el primer “gol”, el capitán del equipo vencedor podía ser sacrificado en honor a los dioses.
  • La cancha estaba construida simbólicamente en forma de hache marcando el acceso al inframundo, estos campos de juego de pelota varían  en tamaño, pero todos tienen largas pistas estrechas con paredes laterales utilizadas para rebotar la bola.
  • Canchas como éstas fueron encontradas en toda Mesoamérica, hasta el sur de Nicaragua y tan al norte como Arizona en los Estados Unidos.
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