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Plásticos degradables, biodegradables y compostables

  • La contaminación proveniente de los plásticos se ha vuelto cada vez más preocupante, muchísimos  productos tienen envases de plástico ya que es un material barato e ideal para conservar alimentos, pero con ello vienen las consecuencias ambientales. ¿Sabías que una bolsa de plástico tarda 150 años en degradarse?  Últimamente las bolsas que nos dan en el súper o algunos empaques de plástico vienen  con algunas leyendas como “biodegradable”, “degradable”, “oxo-biodegradable” etc., muchas personas no saben lo que esto significa.  A continuación te explicamos de qué se trata cada una de estas descripciones:
  • Degradable: Se refiere a que el plástico se descompone más rápido que los comunes gracias a un aditivo. El plástico se descompone por acción de componentes ambientales hasta que se desintegra, sin embargo el plástico no desaparece, sólo que no lo podemos ver. Los plásticos degradables se pueden descomponer por acción del oxígeno o hidrólisis y se les llama oxo-degradable o hidro-degradable. Desgraciadamente estas condiciones no se dan en los tiraderos por lo que las bolsas pueden permaneces intactas por años.
  • Biodegradable: Se le llama así porque en este proceso intervienen elementos biológicos como bacterias,  para que esto suceda se le agrega un aditivo al plástico para que las bacterias puedan descomponer las moléculas. Como los plásticos degradables, es necesario que el plástico se encuentre en presencia de oxígeno y condiciones de composta. Este tipo de plástico (dependiendo del proceso en el que se biodegraden) se les llaman oxo-biodegradales o hidro-biodegradables
  • Compostable: Este tipo de plásticos son los más recomendables ya que, en condiciones de composta normales, logran reintegrarse a los procesos biológicos por completo evitando más contaminación al ambiente. Aquí es donde entran los Bioplásticos, muchos de ellos son 100% comportables ya que estos están hechos de material orgánico como almidón.
  • Recuerda que los plásticos siguen siendo un problema, solo porque no los veamos no significa que no estén ahí. Muchas veces la producción de aditivos para la degradación suele ser contaminante y algunos plásticos no pueden ser 100% degradables ya que pierden algunas cualidades. Para evitar contaminar con estos materiales podemos utilizar bolsas reusables cuando hagamos las compras y evitar los empaques plásticos. Cambiemos nuestros hábitos de compra y conservemos nuestro planeta.

 

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Comentarios (1)

  • Irina

    The main complaint I have with this story is that it does not emsihsape that the study only looked at “waste” bags, these are bags that I assume contain non-organics/non-recyclables because the study assumes that the end of life for these bags is incineration. No scenarios are presented where bags are disposed in other ways. It makes sense, if you assume incineration, that the impact will be dominated by the mass of raw materials. This study proves nothing regarding the use of biodegradable bags in composting or anaerobic digestion programs. If the study had to look at PE bags vs. bio bags with composting as the end of life assumption, the extra costs of dealing with shredded plastic in the compost would probably produce different results. It’s about using the right bag for the job.

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