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¿El frío da gripe?

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¿Es verdad que en invierno las gripes aumentan? Pero si estas infecciones vienen de virus ¿qué tiene que ver la temperatura con el aumento de gripes?

Hay varias teorías y muchas discusiones alrededor de esta cuestión.

La que argumenta que el frío no tiene que ver y lo que afecta son las actividades que hacemos cuando hace frío, explica que cuando la temperatura baja, las personas se quedan más tiempo dentro de casa con más personas que implica más riesgo de contacto con virus.

Otra teoría que se propone es que gracias a que la humedad baja en temperaturas bajas, el moco se seca y no funciona de igual manera como protector contra las infecciones.

La última teoría que justifica que las gripes suben en temperaturas bajas sin relación al frío es la falta de vitamina D que nos da el sol y nos ayuda a fortalecer el sistema inmunológico.

Aunque pareciera que no hay relación directa entre el frío y las gripes, algunos estudios recientes pusieron a varios sujetos con sus pies en agua helada y se descubrió que en efecto sí hay una correlación entre las gripes y la temperatura.

La hipótesis es que la temperatura baja causa constricción en las venas, lo que hace más lento el flujo de los glóbulos blancos impidiendo que lleguen a atacar los virus a tiempo, inhibiendo la respuesta del sistema inmunológico. También los niveles de cortisol que suprimen el sistema inmunológico aumentan con el frío.

Por otro lado se descubrió que la reacción de las células ante los virus sí depende de la temperatura. Pues las células que dependen del calor se autodestruyen con mayor facilidad limitando el contagio de la infección.

Finalmente se llegó a la conclusión que en temperaturas bajas la capa externa de los virus se fortalece y forma un tipo de escudo, esto permite que pase de persona a persona fácilmente. En temperaturas más altas, la capa externa es un tipo de gel que no es tan fuerte como para proteger a los virus de los elementos externos, por lo que no llegan vivos para esparcirse.

Así que, sí es una buena recomendación taparse bien del frío, cuidarse de lavarse las manos y mantenerse alerta de los síntomas del resfriado.

 

 

[ASAP Science]

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Comentarios (1)

  • Julián Salib Reyes

    Muy bien estructurado el artículo respecto a la relación existente entre el frío y las gripes; sería ideal que, además de indicar el efecto que la exposición al sol trae como consecuencia favorable al organismo, mencionaran el efecto que también tiene, la ingesta de frutas cítricas en el reforzamiento del aparato inmunológico. Saludos y feliz año 2014.

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