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El efecto Y2K38

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Hace casi 17 años, el nuevo milenio nos tenía atemorizados en parte por las falsas predicciones del fin del mundo pero también por la gran amenaza de un colapso tecnológico.

Después del 31 de diciembre de 1999 los sistemas informáticos pasarían al 1º de enero de 1900, en lugar del primer día del 2000, esto debido a que una gran cantidad de sistemas codificaban el año en solo dos dígitos. Fue conocido como “Efecto 2000” y se corrigió con algunos miles de millones de euros. Sin embargo, se aproxima algo muy similar para el año 2038.

La mayoría de los equipos se basa en POSIX, un sistema de codificación del tiempo que utilizan los sistemas de 32 bits. Éste es un simple contador de segundos que va ascendiendo con cada segundo que pasa y empezó a correr el 1º de enero de 1970.

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El tipo de dato utilizado para el tiempo en los sistemas de 32 bits es un entero de 32 bits con un signo, por lo que éste puede representar un rango de números entre -2,147,483,648 y 2,147,483,647 por lo que el último número representable con este formato para los dispositivos que empezaron a correr el primer día de 1970 es el 19 de enero del 2038 a las 03:14:07 mientras que aquellos cuyo tiempo empezó a transcurrir desde las 21:00 del 31 de diciembre de 1969 llegarán a su tope a las 00:14:07. En éste último caso entran los dispositivos Linux y Android que utilizan esta última versión de kernel.

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Lo más lógico sería cambiar el tipo de dato de 32 a 64 bits, pero esto rompería la compatibilidad binaria para el software, el almacenamiento de datos y en general todo lo que tenga que ver con la representación del tiempo en código binario. Aún, el cambio de 32 a 64 bits representaría un retraso de otro evento similar por casi 3 billones de años.

No se conoce con exactitud qué otras consecuencias pueda traer este problema informático pero está claro que aún tenemos poco más de 20 años para resolverlo sin causar alarma, como pasó a principios del milenio.

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